Hoppa till innehåll

Harper Lee and Umberto Eco just met for the first time

harperochumberto

– Hello … I’m Harper.
– How are you? I’m Umberto. I can’t believe we’ve never met!
– Well, I never meet anybody but my sister and some close friends.
– Let’s see … We should talk about something interesting. Many people would expect us to be exhilarated and …
– Do I look exhilarated?
– No.
– Okay then.

The authors, whom both died February 19, 2016, stand in silence for a while. Harper bites her nails – not because she is nervous but because they’re nice to chew. Umberto tries to talk about something else but the weather.

– Hey, Harper. Have you read Dan Brown’s books?
 Of course. I read everything. In an abundant society where people have laptops, cellphones, iPods, and minds like empty rooms, I still plod along with books. Instant information is not for me. I prefer to search library stacks because when I work at learning something, I remember it. Can you imagine curling up in bed to read a computer? Weeping for Anna Karenina and being terrified by Hannibal Lecter, entering the heart of darkness with Mistah Kurtz, having Holden Caulfield ring you up — some things should happen on soft pages, not cold metal.
– Wow. I agree. My generation knew pretty well what happened 50 years before our birth. Now I follow all the quiz programs because they are a paramount example of the span of the memory of the young generation – they can remember everything that happened in their life, but not before.
– However, Umberto … You never really understand a person until you consider things from their point of view.
– Listen, Harper. I’ve got it all figured out. All the blogs, Facebook, Twitter … They’re are made by people who want to show their private affairs at the price of making fakes, to try to appear such as they are not, to construct another personality, which is a veritable loss of identity.
– That’s the general idea, yes. People generally see what they look for, and hear what they listen for. But what about Dan Brown, what’s he got to do with this?
– The silliest thing … I made him up! Dan Brown is mine; and he’s a character from ‘Foucault’s Pendulum!’ I invented him. He shares my characters’ fascinations – the world conspiracy of Rosicrucians, Masons, and Jesuits. The role of the Knights Templar. The hermetic secret. The principle that everything is connected. I suspect the writer Dan Brown might not even exist!
– Umberto! Are you proud of yourself now that you’ve insulted a total stranger whose circumstances you know nothing about? People in their right minds never take pride in their talents. I think there’s just one kind of folks. Folks.
– I’m sorry, Harper. But. Since I became a novelist, I have discovered that I am biased. Either I think a new novel is worse than mine and I don’t like it, or I suspect it is better than my novels and I really don’t like it.
– Er … When you’re at the top, there’s only one way to go. Feel like a drink?
– Yes, please. I thought you’d never ask.

Harper Lee pours herself a glass of whiskey, and Umberto Eco opens a bottle of red wine. Harper holds her glass as if she’s going to make a toast, but instead she says:

– Sometimes the Bible in the hands of one man is worse than a whiskey bottle in the hands of another.
– Aaah. Religion. I believe that when men stop believing in God, it isn’t that they then believe in nothing: they believe in everything.
– Yup. It’s better to be silent than to be a fool.
– But books in general – I’m not speaking about the Bible … Books are like the spoon, scissors, the hammer, the wheel. Once invented, it cannot be improved. You cannot make a spoon that is better than a spoon… The book has been thoroughly tested, and it’s very hard to see how it could be improved on for its current purposes.
– Now hush, Umberto. It’s not necessary to tell all you know. You know we’re dead, don’t you?
– We have a limit, a very discouraging, humiliating limit: death. That’s why we like all the things that we assume have no limits and, therefore, no end. It’s a way of escaping thoughts about death. We like lists because we don’t want to die. When did you last make a list of something, Harper?
– Right now! Here’s my list: Natalie Cole, Alan Rickman, David Bowie, Lemmy Kilmister … Let’s introduce ourselves; they’re sitting at the table over there!
– Okay, Harper! Lead the way!

Harper Lee in 19
Harper Lee in 1961.
eco
Umberto Eco some years ago.

Disclaimer
I made all of this up, using Lee’s and Eco’s quotes. They really never met until now, when they’re dead. Ah well.
©Lotten Bergman

Share
Publicerat iBloggen

49 kommentarer

  1. Zozzo

    Wonderful.

  2. Örjan

    Great!

  3. Det var en lång lucka!

  4. PK

    Jag gissar på Dan Pitt.

  5. Dieva

    Vilket år detta verkar bli. Snart kommer bookies sätta odds på vem som trillar av pinn härnäst. Scary!

  6. Agneta uti Lund

    Excellent!

  7. Natalie Cole hade jag missat.

  8. Glömde: god idé och väl genomfört. (Fast det är ju bara en sån där vanlig kommentar i vanliga bloggar.)

  9. 2016 började inte särskilt bra. Sen har vi det att Mick Jagger är 72, Pete Townshend 70 och ingen av dem har väl levt särskilt hälsosamt.

    Att slå vad om vem som Går härnast är under min värdighet, men kandidater finns det ju.

  10. Ninja i Kolakaramellrike

    I rosens namn är ett av mitt livs största läsupplevelser, av det där slaget som är som att dyka ner i vatten och bara komma upp för att hämta andan och en macka då och då.

    Min ärdighet är av ett helt annat slag än Lars W.
    Nån som har nåt stalltips?

  11. Påven är 80 bast och kontroversiell i de egna kretsarna. Då kanske han också drabbas av det som Scalia sägs ha drabbats av enligt den amerikanska tokhögern. En av dem är faktiskt den gamle rockaren Ted Nugent, som vill se Obama avrättad. Antisemit är han också.

    [PS: Särskriv inte mitt nick. Det är LarsW och inget annat].

  12. Det är komplicerat att hålla sig med värdighet. Det slutade jag med i tidiga tonår, strax efter att jag anlagt den.

  13. Värdighet och integritet är inte långt isär. För att göra en lång historia kort, så räddade tydligen min integritet mig från uppsägning en gång i världen. Jag ansågs inte vara så som som baktalarna sade att jag var.

    Nu sticker jag väl ut hakan, men folk har för det mesta litat på mig utan att bli svikna. Då står man rak även om det värker värre i ländryggen på gamla dar.

  14. LupusLupus99

    Bra jobbat Lotten.

    Liemannen går fram som en slåttermaskin. Ska han
    nödvändigtvis skörda dödsoffer så kan han eller
    möjligen hon (i jämställdhetens namn) åtminstone
    hålla sig till de som hunnit leva ett långt liv istället för
    att ge sig på unga människor med hela livet framför sig.

  15. PK

    Sven Wolter börjar blir gammal, så även Hasse Alfredson.

  16. PK

    Och Sterling Moss är 86 bast.

  17. Ninja i Kolakaramellrike

    Ursula K. LeGuin är ännu äldre, men se hon får inte dö förrän den tröga Svenska Akademien fått länden ur landån och ger henne Nobelpriset.
    Seså, Lotta Lotass, sätt rotation på den akademiska populasen!

  18. Ninja i Kolakaramellrike

    Somliga historier kan göras kortare ändå.

  19. PK

    Moss får nog aldrig Nobelpriset.

  20. Ja, Hasse Alfredson … han är ju lite skruttig numera.

    När jag dör, ska jag söka upp Nils Poppe, tror jag. Och så ska jag sammanföra honom med Charlie Chaplin.

  21. Själv kommer jag att sammanföra Isaac Asimov (En jag känner har träffat honom. Det är stort!) med C.J Cherryh. Den senare får då förklara varför den förre, till skillnad från David Bowie, inte har fått en asteorid uppkallad efter sig.

  22. Så kom du till slut…

    Ibland överraskande tidigt och ibland överraskande sent. Man vet aldrig.

    Jag kan hålla med Lars om att det inte är något man behöver fundera över.

  23. SG: Que?

  24. Är det jag som är tidig och sen och oberäknelig? Jajamensan! Idag var det basket både på F00-nivå och landslagsnivå och P99-nivå och sedan en massa pyssel med ett stundande basketläger och matlagning och en helvetisk massa spanska glosor och styrketräning (hej Christer!) som råkade stå i vägen.

    Umberto Eco och Harper Lee sitter just nu och diskuterar president Bushs insatser. De är inte riktigt överens om vilken Bush de pratar om. Ba så ni vet.

  25. Lars
    Kanske lättare med det korrekta citatet: du kommer till slut, bleka Dödens minut,

  26. SG: Ja, jo. Dit kommer vi ju alla. En del förr, andra senare. Ingen kommer undan även om en del verkar tro det. Men jag är ändå inte helt med på noterna.

  27. Nej, det är det väl bara IS-tokarna som är. Och några andra olyckliga människor.

  28. Ninja i Kolakaramellrike

    Bettan Bestämd av Stora Brittanien.
    Hon ser inte ut som om hon tycker det är så kul längre.

  29. Jo, fast jag undrar hur envis hon är — hon slog ju regentrekordet i höstas (längre på tronen än drottning Victoria) men har fortfarande bortåt tolv år kvar om hon ska leva lika länge som sin mor (the queen mum blev nästan 102; Bettan fyller visst 90 i vår) vilket inte skulle förvåna mig om hon ville. Så kronprins Charles brukar säkert upprepa för sig själv vad Edward VII lär ha sagt långt innan han slutligen blev Edward VII. Få se nu …

    **jagar upp det korrekta citatet**

    “I don’t mind praying to the Eternal Father, but I must be the only man in the country afflicted with an eternal mother.”

  30. … ursäkta, jag for ner i ett anglofilt träsk. Ber ödmjukast om ursäkt.

    Egentligen skulle jag ju skriva att Lotten har komponerat ett lyckat himlasamtal, och det är alltid lika roligt att försöka tänka sig vad folk skulle säga till varandra om de faktiskt träffades.

    De sa förresten på radio i dag att Umberto Eco hade en boksamling på omkring 50 000 volymer. Där ligger jag i lä, jomen.

  31. Det korrekta citatet hade jag inte läst tidigare, tack Annika! Jättekul! (Vilket han Charles väl inte lär vara.)

  32. Ha, det är ett sånt där citat som jag kan nästan. Jag kommer ihåg innehållet men inte ordalydelsen (“afflicted, till exempel — mitt minne vill av någon anledning alltid ha det till “cursed” trots att jag fattar att han inte skulle ha uttryckt sig riktigt så grovt).

    Jag tittar inte på någonting utom den här skärmen. Hm.

  33. Det var då väldigt vad jag har svårt att komma i säng. Nu fastnade jag i Lipsons Actor’s studio.

    Seså, godnatt på sig, Lotten.

  34. Zzzzzzz!

    (Jag låtsas förstås att jag sover.)

  35. Ja, nu äre dags. Lägger (mot)villigt ifrån mig den haverirapport jag förväntas kommentera på ett seriöst och neutralt sätt på onsdag. Inte direkt skönlitteratur. Varför måste tekniker skriva så illa som de gör?

    “XXX kan inte garantera att inga följdskador inte inträffar”
    Man fattar vad som menas, men hur står det sig vid en juridisk granskning?

  36. Apropå något helt annat, finns det någon i denna illustra församling som vet hur man uttalar ordet agranget? Efter att jag hade lagt in en bild på detta skojiga djur på min Facebooksida, uppstod en förvirrad diskussion om var betoningen på a skulle ligga. Jag vill gärna veta vad som är sanning innan det är min tur att förenas med Umberto Eco och Nils Poppe. Och gärna hur man tar reda på det (uttalet alltså) också; jag har inte hittat något uttalsråd någonstans.

  37. Du menar nog Argan-getter, med namn efter träden de hoppar upp i. Enligt NE uttalas trädet Argaʹnia spinoʹsa. I så fall blir det väl tryck på det anda a-et även för geten.

  38. Ja, det menade jag. Tack LarsW.

  39. Här helgas sabbaten, må jag säga!

    Jag slår igen butiken för idag och önskar god natt.

  40. den blyga

    @Ninja
    Som framgår av min blogg är In nome della rosa också för mig en milstolpe!
    Ytterligare en reflektion:
    Cervantes och William Shakespeare har också samma dödsdatum…

  41. Var det du som dödade Douglas Adams också? Eco kan jag ha överseende med. Men inte Adams.

    Ett lämpligt straff kunde vara en fotvandring till Panthéon i Paris där du försöker hålla dig vaken vid betraktandet av pendeln. Det är tillåtet att titta på målningarna som omväxling. Jag rekommenderar särskilt St Dénis med huvudet under armen. Klotilda kan också vara intressant – pendeln består ju väsentligen av ett klot.

  42. Örjan

    LL99 Grannsocknen.

  43. Tack Örjan. Dina grannar är ju OK – smeder och annat hederligt folk.

  44. mikaels

    Wow, alldeles sent (jag har rest) läste jag detta. Underbart! Så bra, Lotten!
    Själv har jag bara sett, men inte läst, Rosens Namn, kanske dags att rätta detta …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

wp-puzzle.com logo

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.