allmänbildning

Amerikansk politik: Alexander Hamilton

by Lotten Bergman on 18 augusti 2016

Amerikansk politik är ju 2016 som ett Kalle Anka-avsnitt eller en spring-i-dörrarna-förvecklingsfars på Intiman. Men så har det inte alltid varit; på t.ex. 1960-talet var amerikansk politik mer som Morden i Midsomer.

Och så har vi 1700-talet, när de amerikanska politikerna kämpade med intriger, förvecklingar, lömska älskarinnor och duellerande – som i en musikalsuccé! Nu ska ni få läsa lite om den förmodat förträfflige Alexander Hamilton – mannen på 10-dollarsedeln och USA:s första finansminister (1789–95) när George Washington var president.

hamilton

Men. Alexander ser ju ut som …

clint

… Clintan?

Alexander Hamilton (född förmodligen 1775 1755, död 1804) lyckades som en av the founding fathers med så imponerande mycket att till och dagens mångsysslare [kommer inte på någon vettig och kan därför inte nämna några namn] bleknar i jämförelse. Han började utbilda sig till advokat, blev officer under Amerikanska frihetskriget, fortsatte sedan utbildningen och

  • 1778 blev han bästis med George Washington
  • 1784 grundade han The Bank of New York
  • 1785 grundade han med 31 kompisar The New York Society for Promoting the Manumission of Slaves
  • 1787 skrev han 51 av 85 essäer i The Federalist Papers
  • 1789 försökte han intensivt att organisera den kaotiska amerikanska ekonomin, samla information, ställa upp regler och förordningar och i största allmänhet få USA, som då var nära bankrutt, på fötter
  • 1792 grundade han United States Mint (myntverket)
  • 1801 grundade han en tidning – The N.Y. Post.

Men det hände lite i periferin några andra saker i hans liv. Vid flera presidentval var han med och tyckte till och påverkade utgången – särskilt motarbetade han en kandidat vid namn Aaron Burr som han tyckte illa om – och precis som i vilken dokusåpa som helst pratade och skrev alla skit om alla.

Burr

Den där ryslige Aaron Burr.

Men vi tar det hela lite kronologiskt igen. Från början!

Alexanders mamma råkade när han föddes vara gift med en annan man än Hamiltons pappa, och kanske var det dessutom en tredje man (en granne) som de facto var Alexanders far. Mamman blev plötsligt febersjuk och dog, så en kusin adopterade hennes två söner. Kusinen begick strax därefter självmord och vips, hamnade bröderna i två olika hem.

Allt detta hände i Västindien, där en vansinnig storm drog fram och ödelade omgivningarna när Alexander var i tonåren. Synnerligen upprörd skrev han text om hur regeringen borde skicka stöd och hjälp till de drabbade.

– Nämen det här var ju välskrivet och trevligt, vi skickar genast massa pengar! sa regeringen.
– JÖSSES, grabben är ett geni, sa ortsbefolkningen och samlade ihop massa pengar för att skicka iväg unge Alexander till en fin skola.

När han väl kom till USA för att plugga (och kriga), skaffade han sig både vänner och ovänner och la på ett ganska trevligt sätt näsan i blöt både här och där. Han gifte sig med Eliza Schuyler, som på 19 år födde åtta barn – varav både den första och sista fick heta Philip. (Mer om det strax.)

Elizabeth_Schuyler_Hamilton

Så här såg Eliza ut när hon inte var gravid 1787.

Under 1790-talet blev Alexander bekant med Maria Reynolds, vars listige make var en skitstövel. Alexander inledde ett förhållande med Maria medan Eliza var hemma och födde en massa barn. När listige herr Reynolds upptäckte hur det var fatt, roffade han åt sig en farlig massa pengar genom utpressning. Alexander Hamilton betalade för att allt skulle hyssjas ner – men ryktet gick och han fick slutligen krypa till korset och erkänna.

Och som han erkände! Han var ingen Bill Clinton, inte – han delade till och med med sig av kärleksbrev som publicerades i tidningarna och stod rakryggad och berättade hur han hade farit med osanning till höger och vänster. Och – sägs det – gick för alltid miste om chansen att bli president. (Vilket enligt alla tidsresenärer annars hade hänt.)

Men nu tillbaka till Aaron, dumme Aaron Burr. Han och Alexander Hamilton var som sagt inte såta vänner – enligt Hamilton berodde hans starka aversion på att Burr var en mespotta till kappvändare som aldrig tog ställning och därför fick massa kappvändare till mespottor att rösta fram honom till höga, politiska poster. När Burr 1804 var vicepresident (under Thomas Jefferson), var de såpass oense om allt att Burr utmanade Hamilton på duell.

Pistolduell. År 1804. Mellan vicepresidenten och Hamilton. Klara färdiga gå!

PANG, så sköt Hamilton ett skott i luften, såsom kutymen var och som han hade gjort många gånger tidigare när han hade utmanats på duell.
PANG, så sköt vicepresidentenen Burr åttabarnspappan Hamilton i magen så att han dog.

hamilton burr duel

Till historien hör nu att Hamilton var åttabarnsfar, för 1801 hade hans äldste son Philip på exakt samma plats skjutits till döds under en duell som han själv hade tagit initiativet till när en ung advokat hade talat illa om pappa Alexander.

Eliza_Hamilton_age_94

Eliza Hamilton vid 94 års ålder.

Stackars Eliza var alltså plötsligt änka med sju levande barn (den son som föddes 1802 fick samma namn som sin döde storebror) och helt utblottad satt hon och vred händerna i ett stort hus. Det mesta ordnade dock upp sig eftersom hon var driftig och inte gav sig i första taget – och hon dog relativt nöjd i en ålder av 97 år.

(Att jag skriver om Alexander Hamilton beror på att Sextonåringen här hemma har blivit intresserad av honom efter att ha lyssnat på musiken till musikalen ”Hamilton”.)

{ 50 comments }

Om man saknar samtalsämnen, kanske?

by Lotten Bergman on 25 februari 2016

Nu ska vi leka!

(Alla som hatar ringlekar, musikjakt, tipsrundor och säckhoppning flackar nu med blicken, pillar på mobilen eller letar efter gamla faster Ulla som är så bra att ha som ursäkt i dessa lägen.)

1.
Du sitter som Bruce Willis i Die Hard i ett rum i en skyskrapa som har ockuperats av Snape och andra hemskingar. Fyra svenska idrottsstjärnor befinner sig i rummet med dig. Vilka är de och varför har du valt ut just dem? (De är förstås i högform.)

diehard

Det ser ju ut som om han citerar Robert DeNiro: ”Talking to me?”

2.
Du ska år 2016 utreda ett mord som begicks på medeltiden. Vilka två personer har du till din hjälp?

medeltidamord

Typiskt medeltidsmord.

3.
En elak vetenskapsman har sett till att alla varelser som är större än en nyckelpiga – men som inte är människa – attackerar oss. Vem kan hjälpa dig?

nyckelpigor

En inte på några sätt relevant eller i sammanhanget korrekt bild.

4.
Du måste rädda jorden från en okänd komet som är stor som Jupiter, och som störtar mot oss. Vad gör du?

Planets2013

5.
Genom listig strategi måste du på maximalt två dagar besegra en ”alien invasion”. Vilka tre personer har du med dig vid ditt första planeringsmöte?

ET-alien-movies

Men kanske inte just denna alien.

Det var det här vi roade oss med under kvällsmaten idag, och ni kan ju göra det imorrn under fredagsmyset eller coctailpartyt? Så här svarade vi som nu ikväll var hemma:

1. Lotten:
– Jag tar med mig Ragnar Skanåker till skyskrapan … förstås. Och Ludmila Engqvist (anno 1996, med både fysik och okänslighet) samt paret Gunde och Marie Svan (fysik, samarbete, list).

ludmila

Ludmila 1997 …

2. Artonåringen:
– Enkelt. Dr Who och Sherlock Holmes. Watson får också hänga med, naturligtvis.

David_Tennant_hints_at_Doctor_Who_50th_anniversary_return

Tennants Dr Who är (än så länge) vår favoritdoktor.

3. Sextonåringen
– Bamse! Han får helt enkelt prata alla tillrätta!
– Men … han är ju ett djur.
– Oj. Hoppsan. Okej. Hm. Pippi Långstrump eller Mary Poppins!

4. Trettonåringen:
– Hulken? The Flash (inte samma som Flash Gordon), Mr Marvel och Magnus Samuelsson? Nej förresten! Atlas! Jag letar upp Atlas så får han helt enkelt slänga jorden ur position!

avanti-atlas

Atlas var lite som Ricky Bruch.

5. Den djefla mannen:
– Napoelon, Rommel och Georgij Zjukov. Eller – varför inte Chuck Norris?

Jag satte mig när jag fick min uppgift och skrev upp namn på ett A4-papper tills det var alldeles fullklottrat.  Det stod t.ex.: Stefan Holms intellekt, Frank Anderssons kämpatag, Zlatans ego, Sarah Sjöströms allt, Carolina Klüfts envishet, Patrik Sjöbergs … Ja, ni förstår. Det var tufft.

{ 45 comments }

Sex allmänbildande giffar

by Lotten Bergman on 9 juni 2015

Nu kommer ni att bli sjösjuka. Jag har lagt in massa giffar som rör på sig per automatik utan att ni behöver klicka nånstans – så ohyggligt irriterande, va?

Den här evighetsmaskinen som heter gif (Graphics Interchange Format) ger mig för övrigt en känsla av

  • oj, det här måste ju slita på ettorna och nollorna
  • digitalbensinen rinner ju mellan fingrarna
  • pixlarna slits nog ut.

Denna min känsla är som förkrigsgenerationens enorma irritation när de ser oss ungdomar nonchalant kasta smörpapperet (som nyss omslöt smörklumpen) utan att först smörja en form med det: anakronistisk.

1.
Jag har aldrig begripit hur Arsène Lupin och andra gentlemannatjuvar som George Clooney lyckas pilla upp lås. Efter att som hypnotiserad ha tittat på låset här nere i flera minuter, förstår jag det fortfarande inte.

Hur gör man detta med en hårnål?

Men nu fattar jag!

2.
Jag har nyligen lärt mig att det bästa sättet att hålla myrorna utomhus, är att lägga en liten hög med socker intill deras stack i trädgården, för då roar de sig med den istället för med våra brödsmulor. (Hur man får barnen att hålla sig utomhus är en helt annan sak.) När jag igår skulle hälla ut en liten sockerhög, snubblade jag på mina egna fötter och spillde socker ner i mitt eget lilla dekolletage, vilket min djefla man tyckte var sensuellt. Men väldigt onyttigt.

Jag kan alltså inte hålla ordning på mina två fötter – men har ni någonsin sett en myra snubbla?

Så går en myra!

3.
”Guns don’t kill people, people kill people”, säger många i det vapentokiga USA, de som inte vill begränsa människornas frihet att vandra omkring osäkrade med AK4 i brallan. Madness. Här kan man se var man ska placera all världens snabbrostframkallande medel:

Pistolkunskap.

4.
Triffider, triffider, älskade triffider – här är ju förebilden!  (Ni som inte vet för att ni är för unga: The Day of the Triffids – Triffidernas uppror – var en på sin tid fullständigt underbart spännande tv-serie. Mer om den en annan dag.) För kolla hur en klematis hittar klättervägen!

Klängväxter är som aliens!

5.
Kedjor eller kättingar är en urtida uppfinning som faktiskt måste räknas till de fiffigaste. Cykelkedjor, halsbandskedjor, motorsågsmassakerskedjor … vad gjorde vi utan kedjor? (Förmodligen skulle vi i en värld utan kedjor snabbt uppfinna dem.)

Kedjetillverkning.

6.
Bland det roligaste man kan göra med gem är att hitta på nya användningsområden med dem. Man kan förutom att klämma ihop trista papper med dem fålla en kjol, rensa skitiga naglar, peta tänderna, göra smycken, göra en antenn, klämma fast på felvikta pappersflygplan, ha som bokmärke och pilla upp ett lås.

Det bidde ett gem!

Och därmed är cirkeln sluten!

{ 68 comments }

Kunskap som går förlorad

by Lotten Bergman on 13 januari 2015

Med döden (ett ord som ska uttalas som Astrid Lindgren uttalade det: tre gånger) försvinner inte bara t.ex. rösten, stegen och snarkningarna utan även alla erfarenheter och all kunskap som har inhämtats under ett helt liv.

Ja, ni får gärna hojta ”floskelvarning!” eftersom jag påpekar självklarheter – men visst är det bedrövligt?

brain

Min pappa intervjuade – och spelade in på rullband – min farfar strax innan han dog, och fick sig till livs en helt osannolik historia som inbegrep skidåkning i flera månader, 10 000 kr innanför västen och spanska sjukan.

Därför ska man förstås intervjua den äldre generationen innan de dör.

– Hej, får jag intervjua dig innan du trillar av pinn?

Mjaeh. Det låter inte så bra, va?

– Heeej, kan inte du berätta allt du minns från ditt liv?
– Du menar innan jag kolar vippen? Tar ner skylten, kastar in handduken, kilar runt hörnet, seglar vidare, trillar av pinn och loggar ut?
– Eh. Neeeej, du har många år kvar, det är jag säker på!

Hm. Hur ska man lägga upp det?

Fast nu har jag helt snöat in på överlevnadskunskap som går förlorad. Jag och min djefla man kan t.ex. hugga ved. Kan våra barn det?huggaved Kan vi döda ett stort djur och äta upp det? Jag är faktiskt inte säker på att jag fortfarande kan rensa en fisk utan att fråga om råd och har totalt misslyckats med att lära mina barn att sticka, virka, putsa skor och åka skidor.

Bedrövligheters bedrövligheter och elände.

Men jag har hittat en intressant lista på sådant som har gått förlorat – och lärt mig en hel del.

Stradivarius – tillverkningssättet var så hemligt att blott pappa Antonio Stradivari hans söner Omobono och Francesco kände till det. När de dog, visste ingen hur man gjorde längre. (Det finns dock de som säger pffft och anser att en Stradivarius låter som vilken annan skrikande fiol som helst.)

Nepenthe – en drog som ibland kallas ”glömskedryck” på svenska, och som återfinns i Odysséen, Harry Potter och Edgar Allan Poes ”The Raven”: Quaff, oh quaff this kind Nepenthe and forget this lost Lenore! Tydligen funkade den lite som opium och var ångestdämpande. (Man kan också ta en dos basketträning, det funkar lika bra.)

• Antikytheramekanismen – något så obegripligt som en analog dator från ungefär 100 f.Kr. Obegripligt? Ja, än idag vet man inte riktigt hur den funkade. Den ser ju lite anfrätt ut:

Antikythera-Mechanism1

• Teleharmonium – ett musikinstrument som uppfanns 1897 och som skulle spela musik via telefonnätet. (Japp, nu vet jag vart [närt?] jag ska åka när jag väl får chansen att resa i tiden.)

telharmonium

Biblioteket i Alexandria som brann upp – det var som ett internet, fast f.Kr. Och där fanns säkerligen massa information om den där nepenthe.

Damaskusstål – en blandning av mjukt järn och hårt stål som gör t.ex. svärd och knivar obegripligt tuffa. Kanske måste man ha tillgång till wootz (en sorts hårt gjutstål), kanske är det bara själva slipningen som gör’t. Man vet inte!

ManraketenMånraketernas teknologi – kanske min favorit här på listan. Man kan förvisso bygga en likadan raket som Apollo och de andra grabbarna eftersom material från 1960-talet finns kvar och man till och med har kvar en raket eller två, men … dokumentationen är tydligen under all kritik! De hade så bråttom att de inte förde noggranna  böcker och alla teknikerna har ju dött eller glömt bort hur de gjorde.

[…] A lot of the information about how the engineers of the 1960s made the voyages work is invaluable. Amazingly, the records remain so disorganized and incomplete that NASA has resorted to reverse engineering existing spacecraft parts that they have lying around in junkyards as a way of understanding just how the Gemini and Apollo programs managed to work so well.

Åh, jag tycker att de ska åka till månen NUUU bara för att jag ska få se hur det funkar med modern teknik!

• Silphium – en numera utdöd medicinalväxt som funkade som preventivmedel, hostmedicin och bot mot magont, smärta i största allmänhet samt vårtor. Förmodligen är detta lösningen när det gäller mina knän … men det lär vi aldrig få veta (sade hon bittert).

pantheon

Romarnas cement! Utan denna fantastiska blandning som ingen vet hur man tillverkar idag, hade inte Pantheon och Colosseum funnits för oss att fotografera i vacker solnedgång. (Hej kommentatösen Bess!) Uppdatering! Läs här!

Colosseum

Grekisk eld, bysantinsk eld eller flytande eld – eld som inte slocknade ens under vatten! Och jo, den har jämförts med napalm, men trots att vi ju kan åka till månen (eller kanske inte, se ovan) kan man inte med säkerhet säga hur den grekiska elden skapades.

Fantastiskt. Otroligt. Men hur rensar man en fisk?

{ 76 comments }

Grattis på födelsedagen, världens alla kundvagnar

juni 4, 2014

Ja, det är verkligen fem i tolv och alldeles för sent – men vi höjer väl ett glas för vår vän kundvagnen? I 22-årsåldern skrev jag till faktiskt ett ångest-kåseri som handlade om att jag nu hade kommit i den åldern när man började handla med kundvagn istället för korg. För det är ju så vuxet. […]

Läs hela alltet →

Bensindunk!

februari 3, 2014

Idag ska vi prata lite om en uppfinning. I största allmänhet önskar jag att någon kunde uppfinna en ”laga-dig-själv-apparat”. Bara sådär. Några exempel: Växelspaken på bilen har pajat – men då tar man bara ”laga-dig-själv-apparaten” och låter den stå och mullra under natten tills det säger PLING när det har lagats färdigt. Smarta telefonens dumma glas […]

Läs hela alltet →

Läsförståelse och utrikespolitik i en enda röra

januari 17, 2014

Vi har inte längre morgontidning här i huset. Jag saknar tiden när vi hade fyra (DN, SvD och Eskilstuna-Kuriren samt Sydsvenskan eftersom jag skrev kåserier i den) och jag saknar tiden när jag trots fem barn mellan 0 och 10 år hann läsa tidningen mellan jobben. Så … hur hänger jag med i nyhetsflödet nuförtiden? Sanningen […]

Läs hela alltet →

Lyd mig och gå ner 5 kilo!

december 30, 2013

Har ni kollat på Minnesvärt? Det är ohyggligt intressant och väldigt allmänbildande och en lisa att läsa och om man vill kan man gå ner 5 kilo bara genom att läsa fem texter där varje gång man blir sugen på påmmfritt. (Vaddå, ni ropar ”det funkar inte”? För att det gör alla andra bantningstips? Pfft, […]

Läs hela alltet →

Om världshistorien vore ett filmmanus …

november 18, 2013

På något sätt hamnade jag i en fantastiskt rolig tråd om hur världshistorien faktiskt aldrig hade godkänts som filmmanus. Ni vet — vi kritiska filmtittare kollar på ”Scent of a Woman” och blir irriterade över att alla på slutet reser sig upp och ger stående ovationer. – Gah! Precis som i ”Brubaker” – Robert Redford får stående […]

Läs hela alltet →

Harlem Globetrotters

november 14, 2013

Jösses! Jag har ju försummat min basketmission in life genom att inte en enda gång ha berättat om basketlaget Harlem Globetrotters! Ni kanske känner igen dem om jag visar en bild? Inte det? Okej så här då? Laget bildades 1927, när en amerikansk basket-proffsliga hade varit igång under ett par år i USA. Men den […]

Läs hela alltet →